SUURKUJU ENDA TEADMATA: Henrietta Lacks päästis maailma lastehalvatusest

Triin Tael, 8. oktoober 2022

Emakakaelavähki surnud 31aastane viie lapse ema Henrietta Lacks maeti kui kerjus tähistamata hauda. Ent enne seda olid meedikud temalt salamisi võtnud rakke, mis rabasid oma väsimatu paljunemisjõuga. Henrietta järeltulijad said alles aastakümneid hiljem teada, et nende ema on mänginud ülitähtsat rolli lastehalvatuse vaktsiini väljatöötamisel, aidsi- ja geeniuuringutes ning arvukates teaduslikes läbimurretes. Ja et Henriettalt pärit rakkude abil on teenitud üüratuid summasid.

Henrietta Lacksi kasvajarakkudest eraldatud rakuliinile – kõigi aegade esimesele surematule inimrakuliinile – pandi nimeks HeLa. Neid rakke kasutatakse tänini tuhandetes laborites mürkainete, ravimite, hormoonide ja viiruste mõju uurimiseks vähirakkudel. Noorelt surnud naine, kes ei pääsenud elu jooksul Baltimore'ist kaugemale, on oma rakkude kujul jõudnud üle kogu maailma ning mänginud otsustavat rolli nii lastehalvatuse kui ka Covid-19 vaktsiinide väljatöötamisel. Teadlaste andmeil on HeLa rakke nüüdseks toodetud üle 50 miljoni tonni!

Artikli täismahus lugemiseks vajuta:
Proovi Digilehte
1 €/kuu
Oled juba lugeja?